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Breve crónica para comprender términos básicos de la Web 2.0

Casi siempre debo explicar estos términos a gerentes y emprendedores que tienen interés en sacarle el mayor provecho comunicacional a las redes sociales.

Son términos se utilizan como sinónimos: “Web 2.0”, “redes sociales” o “social network” y “medios sociales” o “social media”.

Web 2.0 fue utilizado por primera vez en el 2004 por uno de los fundadores de la empresa O’Reilly Media, reconocida editorial estadounidense, especializada en libros de tecnología e informática.

Con este término se quizo establecer una diferencia con la Web 1.0, cuyos contenidos no estaban ni están orientados a generar una participación activa y protagónica de los usuarios.

Típicos “sitios 1.0” eran y son mayoritariamente los de empresas e instituciones con comunicaciones principalmente unidireccionales, basadas en el principio de querer controlar lo que se publica en sus sitios.

Por su parte, los medios de comunicación (TV, radio e impresos) también eran 1.0. Es decir, no permitían casi ninguna interacción abierta de sus lectores con la información que publicaban. Sin embargo, muchos de esos sitios web evolucionaron y hoy forman parte del mundo 2.0.

Entre los primeros sitios de la Web 2.0 se destacan los Blogs, que se popularizaron en el año 2000. Su base tecnológica democratizó la posibilidad de generar contenidos y lanzarlos al mundo. Así, de pronto, personas con competencias para la comunicación escrita y con historias que contar, se convirtieron en poco tiempo en referencias influyentes de la opinión pública, en temas muy específicas.

Los Blogs o Weblogs (término inglés que proviene de las palabras web y log que significa diario o bitácora), fomentaron la conformación de comunidades de internautas que empezaron a intercambiar información, públicamente, sobre temas de interés común.

La gratuidad de los servicios básicos que permiten crear un Blog (como es el caso de Blogger o WordPress), la facilidad de administrar sus contenidos para personas sin experticia técnológica y la facilidad para que los internautas opinen en ellos, convirtió a estos sitios en uno de los servicios más populares de la Web 2.0.

Dada su interactividad, en comparación con páginas web tradicionales, los Blogs funcionan como herramientas de socialización o “medios sociales” (social media en inglés). Es decir, medios que promueven la conformación de redes sociales de gente que comparte interés por temas comunes, cuya interacción a su vez retroalimenta y expande a la propia red o social network.

Esta especie de espiral creciente de interacción se amplió aún más en el año 2002, con el surgimiento de sitios web que facilitaron a los usuarios la creación y mantenimiento de sus propios grupos de interés, de acuerdo a sus relaciones personales, bien sea de amistad, estudio, trabajo, hobbies, etc. Fue la época en que apareció Friendster, Myspace y finalmenteFacebook, sitios y servicios web que se convirtieron en un excelente ejemplo de lo que son capaces las comunidades virtuales y el alcance de interacción que pueden tener.

Un par de años más tarde, los medios sociales —y a su vez las redes sociales— siguieron creciendo, gracias a la consolidación de servicios web gratuitos y fáciles de usar que permiten compartir fotografías (como Flickr) y videos (YouTube).

Un nuevo disparador de la socialización virtual surgió con la entrada de Twitter al escenario de los medios sociales, en el año 2006. Este servicio eliminó aún más las barreras a la participación, permitiendo que los usuarios publicar sus ideas no sólo a través de su computadora personal sino también a través de su teléfono móvil.

Cómo te has podido dar cuenta, los términos Web 2.0, medios sociales y redes sociales pueden utilizarse como sinónimos, pero para efectos de gerencia es útil que comprendas sus diferencias.

La denominada Web 2.0 se refiere a un tipo de sitios web, sustentados en ciertas tecnologías y contenidos orientados a generar la participación abierta de los internautas.

Los medios sociales son la diversidad de servicios web, también denominados servicios o recursos 2.0, que permiten la socialización virtual en diversos formatos digitales (texto, fotos, voz y video).

Por su parte, las redes sociales son una consecuencia práctica del uso y aprovechamiento de los medios sociales con diversos fines (comerciales, profesionales, académicos, educativos, entretenimiento, etc.).

Amplía este tema leyendo La fiebre de las llamadas “redes sociales”.